The Witness Projekte

ARCHIVING THE ENDANGERED MUSIC OF THE BATWA
Uganda

The Batwa tribe of western Uganda lived in the forests of Mgahinga and Bwindi until they were evicted to make way for national parks formed to protect the mighty mountain gorillas. Once hunter-gatherers, the Batwa coexisted in harmony with all creatures. Considered conservation refugees today, they often have to resort to begging and laboring on other people’s land in order to survive. Their traditional skills and tools are no longer useful, making it difficult to compete in the modern world. While Batwa culture is diminishing, music and dance are their way of life, energizing their daily activities, rites of passage, stories, and other traditions. Through music and video recordings, one-on-one interactions, and other methods, this project is documenting and sharing these forms of expression to connect the Batwa to artists living in Uganda’s urban areas who may not know about them and to share their strengths, value, and amazing skills with a global audience.

Artists & Researchers
Suzan Kerunen Jude Mugerwa Sarah Everlyn Nambuya Edgar R. Batte

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RECORDING THE SOUNDS OF PUNSHILOK FOREST
India

Chaoba Thiyam has been working on “BODY and BEING” since 2014. Openlab The Witness is enabling him to expand it with a whole new perspective and determination to share it around the world.
A group of youth, including performance artists, musicians, trekkers, filmmakers, and ecologists, formed the Wildlife and Habitat Protection Society (WAHPS) in Manipur’s Punshilok Forest in 2003. Today Punshilok, which means “Spring of Life,” has been reforested and occupies a unique place in terms of its biodiversity and the cultural and religious beliefs that surround it. This project is recording all of the seasons through sound and audio/visual to witness nature’s changing processes. It is also incorporating the human body (e.g. body listening, movement, and life resonance art), as well as ancient folk wisdom, poetry, music, and other mediums, to witness and listen deeply to the environment.

Artists & Researchers
Chaoba Thiyam Moirangthem Loiya Ngamba Mocha Kangjam Rohit Keithellakpam Laishram Niketan Nganthoibi Ningthoujam Yengkhom Nongdrennganba Meitei Tomthinyai Oinam

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MOVING MORE LIGHTLY ON BANGALORE'S LAND
India

Recognizing the disconnect humans have with each other, the natural world, and within ourselves — and the dominating culture that creates and perpetuates these divisions — this project near Bangalore is seeking new modes of experience and creation and building tools of resistance. It is based in a 2.5-billion-year-old rocky landscape and uses the language of the body and film, sound, text, and performance to reimagine a new way of engaging with this geologically significant site that builds connection and balance. Can we move through our world more lightly, opening ourselves to the living and nonliving elements we share this world with?

Artists & Researchers
Shabari Rao Manush John Bindhumalini Narayanaswamy Navya Sah The Indian Sonic Research Organisation

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ENCOURAGING DIALOGUE BETWEEN GENERATIONS AND CONTINENTS
Switzerland, Togo

Agbodrafo, a small fishing village on the coast of Togo in West Africa, brings together fishermen from the lake and sea. The lake fishermen are from Benin and carry within them the roots of voodoo, the whispers of the earth, and the mysteries of the still waters. The ocean fishermen are from Ghana and have inherited rhythm, the strength of the voice, and a desire to go beyond the horizon. Agbodrafo tells many stories … of the founding ancestors and deities … of the slave trade … of a new generation looking for itself in traces of the past … of obstacles encountered and a possible future. Yao Bobby and Simon Grab and their team are listening to and recording the fishermen’s chants, local storytellers, and dancers within their sound environment. The resulting sound collage will be shared with the community at Agbodrafo’s cultural center in the form of public radio shows that will be moderated and include live sound and music elements.

Artists & Researchers
Simon Grab Yao Bobby

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DOCUMENTING THE CHOPI PEOPLE’S CONNECTION TO NATURE
Mozambique

For the Chopi people in the Inhambane province of Mozambique, the mbila (plural: timbila), a xylophone made of wooden slats and dried fruit peels or gourds, is more than an instrument. It implies a harmonious relationship with nature that permeates Chopi society. As climate change drastically alters the ecology, impacting agriculture, the Chopi’s main source of subsistence, this project seeks to understand and record how their ancestral beliefs, knowledge, and practices have established connections to nature. Led by a master timbila player, ethnomusicologist, and filmmaker, the team is working in the rural area of Canda to document the often unnoticed sounds of the ecosystem, the manufacture of instruments, the content of lyrics, and how the Chopi’s strategies for mitigating socio-environmental change are reflected in their music and oral culture. The project will eventually include video concerts throughout Mozambique.

Artists & Researchers
Matchume Zango Chimène Costa David Aguacheiro Eduardo Lichuge Constância Armindo Nzango

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EXCAVATING THE HISTORIC SOUNDS OF JOHANNESBURG
South Africa

What we hear now reveals aspects of the past. Yet climate change and the encroachment of the cacophonous urban soundscape have put historic aural environments in jeopardy, making it more important than ever to save our intangible collective heritage. Sonic Excavations is unearthing layers of sound at significant locations — including the Cradle of Humankind, rock gongs in the Kalahari desert, caves with rock art, and Iron Age sites — within the continuum of Johannesburg’s history. Based on comparisons of the urban versus the natural environment and the past versus the present, this collaboration involves working with archaeologists, geologists, and earth scientists from Wits University in Johannesburg, as well as the PAST institute. Revealing how sounds from the past lead us to hearing and making sounds in the present may inspire their preservation.

Artists & Researchers
Jill Richards B.J. Engelbrecht Bonga Khumalo Jurgen Meekel Mpho Molikeng

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UNDERSTANDING THE IMPACT OF DISPLACEMENT ON SOUTH SUDANESE REFUGEES
Uganda, Kenya

South Sudanese refugees have moved from their lands, belongings, traditions, and beliefs to Kakuma, Kenya. Young artists who were born in Kenya yet are South Sudanese are expressing their identity — their hopes of moving to a new country or back to their own, their ties to their families and roots, and interaction with a changing environment — through new hip hop music, abstract music, and a documentary. This team is using music production, video and sound recording, storytelling, and performance to immerse themselves within these communities. Students from Makerere University are contributing data comparing the environment in South Sudan (SS) and Kakuma and how it has changed over the past 20 years. They are also comparing how fetching water, cooking, traditional ceremonies, natural medicinal remedies, and other aspects of life have changed, as well as researching climate change, deforestation, and access to services. The project aims to understand the slow movement of people and their rituals and traditional knowledge; find out if they are disappearing, evolving, or staying the same; and explore how the young artists are flowing with or against this movement.

Artists & Researchers
Turkana Laura Jimenez D. Toledano Maureen Mbingu Niyonizigiye Emmanuel Betty Akinyi - Iddah Thok Koang Thor

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WEAVING TOGETHER THE VOICES OF BRAZIL’S FORESTS
Brazil, Switzerland

Vozes da floresta öffnet unsere Ohren für die täglichen Zyklen und jahreszeitlichen Veränderungen der Klanglandschaft im Amazonas-Regenwald. Das Projekt hat seinen Ursprung beim Umweltschutzaktivisten Bruno Manser, der die Welt 1992 auf die immense Bedrohung der Regenwälder Borneos durch Abholzung aufmerksam machte. Neben Wissenschaftler:innen und Journalist:innen ließ er den Wald selbst sprechen und die indigene Bevölkerung zu Wort kommen. Das neue Projekt geht vom gleichen Ansatz aus und verwebt die menschlichen Stimmen der Künstler:innen und Wissenschaftler:innen mit den vielschichtigen, dicht strukturierten Klängen, die den Stimmen der nicht-menschlichen Bewohner:innen des Amazonas entstammen. Der Klangteppich des Regenwalds wird zur Musik des Lebens.

Artists & Researchers
Marcus Maeder Yara Costa Chico Dub Lilian Fraiji David Lapola

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SOUNDING THE ANTHROPOCENE
Canada

matralab ist eine genreübergreifende Gruppe von Künstler:innen, die sich mit dem Klang des Anthropozäns beschäftigt: Wie können wir das Anthropozän erklingen lassen und wie lässt das Anthropozän uns erklingen? Die Prämisse ist dabei, dass sich unsere ästhetische Anteilnahme in einer extremen Zeitlichkeit entfalten muss, durch eine Transzendenz der Sinneserfahrungen, mit denen wir gewohnheitsmäßig leben. In ihrem Projekt untersucht die Gruppe, wie solche eigentlich unmerklichen Prozesse künstlerisch ausgelotet werden können und dadurch emotional relevant werden. So werden Klangereignisse und subakustische Vibrationen geschaffen, die eigentlich ausserhalb des menschlichen Wahrnehmungsmassstabs liegen. Mit diesem innovativen Ansatz nähert sich die Gruppe einer sogenannten „Geopoetik“ als Ausdruck der ökologischen Realität an, der die Menschheit mit angehört – und der sie verpflichtet ist.

Artists & Researchers
Sandeep Bhagwati Deborah Carruthers Joëlle Dubé Emanuel Flores Charles-Antoine Fréchette Matthias Fritsch Terri Hron Jen Reimer Rebecca van der Post

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RECORDING ACTIVE AND ABANDONED INDUSTRIAL SITES AND PARTIALLY BURNED FORESTS IN CALIFORNIA
USA

In diesem Projekt, das in den Tunneln des kalifornischen Donner Pass, einem Güterbahnhof der Union Pacific Railroad im kalifornischen Roseville und Wäldern in Oregon verortet ist, die vor Kurzem Opfer von Waldbränden wurden, treffen Natur- und Industrieräume der Westküste aufeinander. The Witness wurde von Christi Denton und SAMPle (PSUs Laptop-Ensemble) gemeinsam mit Studierenden an ländlichen Orten bei Portland in Oregon aufgeführt. Das Projekt vereint Aufnahmen aus einer niedergebrannten Waldfläche mit Kompositionen, die von Pauline Oliveros inspiriert sind. Diese Aufnahmen werden zusammen mit anderen in drei Kurzfilmen über verlassene und aktive Industriestandorte in Nordkalifornien verwendet, die eine Vorstellung davon vermitteln, wie die Natur im Nachklang des Industriezeitalters hier wieder Einzug halten könnte.

Artists & Researchers
Caroline Louise Miller Christi Denton Lee Dunn Byrd Stefani

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BUILDING A COMMUNITY OF WITNESSES
USA

Das Kollektiv „Deep Listening Witness“ vereint das Experimentaltrio Talking Gong (Claire Chase, Flöten; Susie Ibarra, Percussion; Alex Peh, Keyboard) mit Electronic-Musikerin Senem Pirler und IONE, Autorin, Regisseurin, Lehrerin und Lebenspartnerin von Pauline Oliveros. Oft sind auch frühere und aktuelle Mitglieder und Studierende der Deep Listening Community im Hudson Valley dabei. Im Frühjahr 2021 spielte „Deep Listening Witness“ in Vogelschutzgebieten, an Biberteichen, in Wäldern, Naturschutzgebieten und Bergwerken im Hinterland von New York und in Brooklyn. Für gemeinsame Sessions der Gruppe sind Eduardo Kohn & Manari Ushigua vom Witness-Projekt Ecuador die Gastgeber, und bald wird es auch eine Zusammenarbeit mit Hochschulstudierenden geben (Harvard University, The Juilliard School, SUNY New Paltz und Bennington College), um weiter zu erkunden, wie wir die Welt durch das Erlauschen ihrer offenbaren und ihrer verborgenen Klänge verbessern lässt.

Artists & Researchers
Claire Chase Susie Ibarra IONE Alex Peh Senem Pirler

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LISTENING TO THE ECUADOR’S RAINFOREST
Ecuador

Ecuador beherbergt eines der vielfältigsten Ökosysteme der Welt. Jedes Lebewesen darin ist darauf angewiesen, dass dieses Ökosystem intakt bleibt. Doch diese Tatsache wird von der ecuadorianische Regierung missachtet. Im April 2020 wurde das Amazonasgebiet des Landes durch eine Ölpest schwer geschädigt: Leitungen waren unter dem Druck eines Erdrutsches zerborsten, den ein Staudamm ausgelöst hatte. Das gesamte Gebiet wurde verseucht – vom Wasser über den Boden, Pflanzen und Wildtiere bis hin zu den Ureinwohnern. Unter diesen indigenen Bevölkerungsgruppen waren die Kichwa, die bereits von der Covid-Pandemie betroffen waren. In ihrer Kamunguishi-Erklärung fordern die Zápara auf: «Die Welt ist Eins, die Welt ist Wald. Wenn wir gesunden wollen, müssen wir dem Regenwald zuhören.»

Artists & Researchers
Eduardo Kohn Manari Ushigua Fabiano Kueva Belén Páez

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INVESTIGATING THE IMPACT OF MINING IN BOLIVIA
Bolivia

Aktuell arbeiten die Forscher*innen von SONANDES in der Minensiedlung Pulacayo im riesigen Lithiumabbaugebiet von Potosí. Ziel ihrer Untersuchungen ist es, Wissen über die Region zugänglich machen und den Gründen nachzugehen, aus denen dort der Aufbau der Entwicklung von Mobilitäts- und Kommunikationstechnologien vorangetrieben wird.
SONANDES' Studie stellt zwei Fallbeispiele in Bolivien einander gegenüber: das grösste Lithiumvorkommen der Welt in der Salzwüste von Tunupa und jenes von Potosí, bei dem die Ausbeutung nur für den Moment noch keine Spuren hinterlassen hat.
Mit ihrem Deep-Listening-Ansatz lauschen SONANDES den Weltanschauungen der Andenbewohner*innen und den Auswirkungen menschlichen Handelns auf die akustische Umwelt. Dabei legen sie das ökonomische Kräftespiel einer digitalisierten Welt offen.

Artists & Researchers
Guely Morató Loredo Víctor Mazón Gardoqui Marco Antonio Flores Peca Miguel Llanque Luciana Decker Carlos del Aguila Canela Palacios Heinz Antonio Basagoitia Acuña André Blondel Rojas Nicodemo Chambi Yucra Tomaycurí Community Macha Community Municipal Silver School of Potosí Pocoata Community Rene Quintana Romero T’ikita Wara Youth orchestra of the Municipal Philharmonic of Potosí

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